ブログ

子供の矯正相談の一番良い時期は?

こんにちは。まきの歯列矯正クリニック【千葉県】院長の牧野です。

今回は、「子供の矯正治療開始時期は永久歯の上の前歯が生えてからにしましょう」という内容です。

 

夏休みが終わりに向かい、子供の矯正相談もそろそろ一区切りです。

その中でやはりお子さんの矯正相談で一番多いのは、「下の前歯がでこぼこに生えてきた」という内容です。

 

これは叢生とよばれる状態で、歯の大きさに対して顎のスペースがない場合に、前後に重なって生えてきたり、ねじれて生えてきたりする状態になります。

 

最初に乳歯から永久歯に変わるのは下の前歯です。

 

口を開けた時に見えやすい下の前歯が乱れて生えている事に保護者の方が気が付き、大丈夫なのか相談にくるわけです。このようなスペース不足に対する矯正治療は、あまりに歯と顎の大きさの不調和が強くない限り、一般的には拡大と呼ばれる小児矯正治療を行います。治療装置には、昔からある床矯正装置や最近主流のプレオルソなどのトレーナー装置等を用います。

 

さて、ここで意見が割れるのが、いつお子さんの矯正治療を開始するかです。

 

学校検診では、下の前歯が生えてきた状態の小学校1年生くらいでも「歯並び・噛み合わせ」にチェックが入ってしまう事も多いです。さらに、かかりつけの歯科医院で、「早く顎を広げる矯正治療を行なった方が良い」とプレッシャーをかけられる場合もあります。

 

子どもの矯正は適切な時期に相談

 

 

子供の矯正は上の永久歯前歯が生えた時を勧める理由

当院は、下の前歯だけでなく、上の永久歯の前歯2本が生えてから、矯正相談もしくは矯正治療を開始する事を推奨しています。年齢は様々なので、未就学児でも生えて揃っている方もいますし、小学校3年生くらいで生え揃う子もいます。ですから、年齢ではなく、歯の生え方がポイントです。

 

上下の前歯が生え揃うと、歯並びの幅がわかり歯並びの概要がわかります。そして、「前歯のかみ合わせの状態」「歯の生えるスペースの必要量」がわかります。これにより、適切な治療方針を立てる事ができるのです。また、このころになると、「小児矯正治療からスタートした方が良いか、本格矯正治療まで待つか」という治療開始時期もある程度、判断できます。実は全てのお子さんが、小児矯正治療を行った方が良いというわけではないのです。歯並びのパターンによっては、やみくもに小児矯正治療を行っても、ほとんど効果がない方もいます。ちなみに、子供の頃に矯正治療をしないと、一生歯並びを治せなくなるわけではありません。

 

混合歯列期前期は色々と歯並びがわかる

 

 

将来の歯並びを決める要素を確認

上の前歯が生える小学生低学年ではレントゲンで以下のような歯並びに関する内容も確認する事ができます。これらの内容は6〜8歳で検査を受ける事である程度わかります特殊な歯並び以外は、ある程度は将来的な歯並びは予測できるのです。

 

 

①骨格的な遺伝要素

両親どちらかの骨格に似ます。骨格的な出っ歯や受け口傾向も似てしまいます。思春期成長の時期に下顔面が成長し、骨格的要素が明らかになります。

 

 

②歯の大きさ・数の要素

前歯の乳歯が大きく歯と歯の隙間が少ない場合は、永久歯も大きくが生えてきた時にスペース不足になる傾向が強いです。顎は横に成長はしませんが、永久歯は乳歯より必ず大きいです。これにより椅子取りゲームになります。また、永久歯が足りない先天性の欠如は遺伝する傾向があります。

 

 

③生活習慣などの要素

口呼吸・低位舌・姿勢が悪い・虫歯放置などは歯並びのバランスを崩してしまいます。小さい頃の悪い癖は、後で歯並びに重大な影響を及ぼします。

 

 

 

前歯が乳歯のまま矯正治療を始める場合のデメリット

乳歯列期といって、まだ永久歯が1本も生えていない状態から矯正治療を行う場合もありますが、その場合はよく以下のデメリットを理解してスタートするべきです。

 

1.治療期間が長くなる

早めに始めたからといって早めに終わるわけではありません。永久歯列が完成する時期は平均して12歳前後です。乳歯列から治療を開始すると6年くらいは小児矯正管理が必要になっていしまいます。ある程度、早めに治っても、その後に何かしらの後戻り予防装置の使用も必要ですし、結局、矯正装置を使用する期間が長くなります。

 

2.治療効果があったのかわからない

乳歯列期からアプローチする場合は、途中で上下の前歯が生え替わります。その際、前歯がきれいに並んだとして、それが本当に矯正治療の効果なのかは断定できません。つまり、矯正治療をしなくても、正常に生えていたかもしれないからです。

 

また、前歯の生え替わりの際は、一度歯並びがリセットされる感じです。ですから、乳歯のうちから治療を始めた効果というは、非常に証明が難しいのです。

 

矯正治療を行う期間が短かければ短い方が良いです。適切な時期からの治療開始が良いかと思います。

 

遺伝子診断の中にはありませんでしたが、歯並びの予測はでどうかというと歯並びは永久歯に生え替わる12歳前後で決定してしまいます。歯並びが悪くなる要素は大きく分類するとこのようになります。

 

 

▶︎子供の矯正については

このエントリーをはてなブックマークに追加