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子供の上唇小帯は切除するorしない?

■日本矯正歯科学会専門医 牧野正志

上唇小帯 切除

子供の上唇小帯は矯正治療目的での切除は勧めていません。上唇小帯はすきっ歯の原因ではありますが、切除が解決法という訳ではないからです。

上唇小帯とは?

<就学前のお子さんで結構います>

お子さんを持つ親御さんだけでなく、近隣の一般歯科医院の先生からもよく相談を受ける質問について説明していきます。今回は「上唇小帯を切るか?」です。小帯とは靭帯のようなスジで、ある程度左右に可動性はあるのですが、粘膜と比較すると縦に伸びません。強く引っ張ると白くスジが見えて緊張状態になり痛みます。

上唇小帯は、上唇の裏側の粘膜と前歯の歯茎が繋がっている一筋のヒダです。大人にもありますが、口の中が小さい幼児から小学生の間はよく目立ちます。この小帯のスジの歯茎側の付着部位が歯に近く、上の前歯の間まで入り込んでいると、すきっ歯(正中離開)の原因になると報告されています。これを「上唇小帯高位付着」と言います。

すきっ歯の原因である上唇小帯は切除?

永久歯の歯並びが完成していない時期であれば、もともと子供はすきっ歯なのですが、前歯の隙間が2-3mm開いていると見た目の問題で親御さんから相談を受けます。また、一般歯科では上唇小帯を切った方が良いのではないのかと指摘を受けて来る場合もあります。

<高位付着はすきっ歯を起こしやすい>

上唇小帯切除は、たかがスジをきるだけとは言え、局所麻酔が必要な小手術です。また、スジが歯茎まで入り込んでいる場合は、根元まで除去しなくてはなりません。小さい子供には負担も大きいと言えます。この相談に対して、当院の説明方針は、「すきっ歯を治すための上唇小帯の切除する事は意味がないため推奨しない」です。これには、臨床的な理由があります。

※小児歯科学会の見解は「歯ブラシに気をつけて経過観察」

→日本小児歯科学会Q&A(軟組織の欄)

切除しただけですきっ歯が治る可能性は低い

上唇小帯は確かにすきっ歯(正中離開)の原因になります。ですが、必ずなるとは限りません。まだ、前歯が生えていない幼児の段階で小帯が大きく付着していてもすきっ歯になるかどうかはわからないという事です。その状態で予防的に切除するのは、過剰医療に近いと考えます。また、幼児の頃でまだ歯科医院に慣れていないの時期に、簡単とは言え外科手術を行うのは大変です。

また、すでにすきっ歯が生じてしまっている場合は、上唇小帯を切除したからといって、勝手に前歯の隙間が閉じるわけではありません。結局、隙間を詰める矯正治療が必要になります。そして、矯正治療ですきっ歯を閉じる事に上唇小帯の切除は必要というわけではないです。

※切除せずとも矯正治療ですきっ歯を治す事は可能(矯正装置を使用した準備矯正)

安定性も切除と関係性は低い

長期的な予後については、上唇小帯が残っているとせっかく矯正治療をしてもすきっ歯が戻ってしまうリスクがあるのではないかと心配される方もいますが、これも小帯の切除とすきっ歯の治療予後の安定性との関係性は低いです。もともと、すきっ歯(正中離開)というのは矯正治療を行なっても非常に後戻りしやすい歯並びです。つまり切除しても、また上の前歯の真ん中はすいてきます。長期的な安定性を考えると上唇小帯の切除より、治療後のフィックスリテーナーによる歯の固定の方を推奨します。

以上の内容は「すきっ歯の矯正治療」から見た意見です。「小帯が邪魔で歯ブラシができない」「歯茎の形の問題で上手く入れ歯や被せ物の治療ができない」などの理由での上唇小帯の切除が望ましいはあります。幼児の方で上唇小帯が長い方は歯ブラシの際、触れると嫌がります。親御さん小帯を優しくどけて磨いてください。

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